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베스 헨리의 초기극에 나타난 미국 남부 여성 연구

베스 헨리의 초기극에 나타난 미국 남부 여성 연구
Other Titles
A Study of Southern Women in America in the Beth Henley's Early Plays
Issue Date
대학원 영어영문학과
이화여자대학교 대학원
Beth Henley is one of the most prospective playwrights. She was born in Jackson, Mississippi, in 1952. Since Henley is a Mississippi native and assigned her place as the setting of her early plays, several critics have traced Henley's roots in the southern tradition. She inherited southern literary traditions and exploits them as the background of these early plays. Henley's early plays can be viewed in two respects that are southern and feminine. These aspects are intermingled in her early plays: Crimes of the Heart(1979), The Miss Firecracker Contest(1980) and The Wake of Jamey Foster(1982). In this thesis, I explore these three plays in the two respects. These early plays show women's suffering in their everyday life and their effort to get over it in a small southern town. Her early plays contain the flavors of the South: from southern landscapes, traditions, and queer characters to themes of loss, disintegration, inheritance, and issues of identity as a southerner. In addition, Henley incorporates the region's strong sense of family identity in the plays : close family ties, disintegration and dissolution of relationships, and the intractable will to persevere despite loss. The first part of this paper examines southern oral tradition, gothic humor, and grotesque used in The Wake of Jamey Foster. These are led by storytelling related to the southern oral tradition. This play is related to southern gothic humor as well. Henley uses the gothic humor in order to depict women's desperate situation. Henley describes their conditions of women who are deprived of their own identity. At first, Women hate one another and make conflicts, but finally they realized their identity by storytelling. The second part of this paper examines the southern belles like Elain and Carnelle in the The Miss Firecracker Contest who are well adapted to the patriarchal system of the Old South and use it reversely against men. They want to be beauty and find a good husband, but their dreams are frustrated. They believe that the beauty would guarantee her fame and comfort, without being conscious of their real identity. However, after suffering, they realize their own worth and identity. Traditional views on family, such as women's inferiority to men and child-rearing, are marginalized in favor of spiritual communion formed among women. The characters are not inhibited by feelings of inferiority, skepticism toward the idea of the family, the desire to indiscriminately mother everybody around, and seeking comfort in food and sexual relationships. Despite the deficiency of the families - especially ‘dysfunctional mother', the conclusion leaves a hope that the characters might be capable of overcoming their dysfunctional family relationship. The third part of this paper examines the lack of family orientation, and strong female bonds as sisterhood in the Crimes of the Heart. Henley gives central importance to the dilemmas of women, to their conflicts and suffering within the patriarchal of the Old South, and to their questions about personal identity and the meaning of life. All characters are brought together by family crisis and realize by the end of the play that they are not alone, and their sisters and friends can support each other emotionally as well as spiritually. They form a female bond like sisterhood. The relationships between the sisters is central to this play. The mother-daughter relationship is emphasized to interpret and discuss the interactions between the sisters. By the end of the play, the women start to feel a greater degree of solidarity among them. Henley's women establish their own families based on emotional, not physical, nurturing and care. They are no longer defined in terms of their relationships with men as shown in Tennessee William's plays. The familial roles are fluid, changing, no longer fixed. Taking a regional perspective into consideration, Henley's ‘New South' in marked by the disintegration of traditional southern values. Mythic images of the harmonious plantation of family(Old South) are dismissed. With the dismantling of patriarchy and the dethronement of motherhood, family roles become more flexible. Thus, in her early plays, Henley redefines the family as an union of mutually caring women.;본 논문은 미국 남부작가인 베스 헨리(Beth Henley, 1952-)의 초기 세 작품에 반영된 남부 문학적 전통에 대해 살펴보고 페미니즘이 남부라는 필터를 통해 어떻게 표현되는지 논의하는 것이다. 페미니즘적인 메시지를 전달하는데 남부적인 요소들이 어떤 면에서 효과적으로 표현되었는지 남부적인 특징들을 통하여 살펴보고자 하는 것이 본 논문의 주제인 것이다. 남부 작가이자 페미니스트로 평가받고 있는 헨리의 초기 작품들의 중심에는 남부와 여성이라는 두 가지 요소가 공존하고 있다. 미국 남부는 다른 지역보다 보수적이고 폐쇄적이며, 가부장적인 특징이 더 강하게 드러나는 곳으로 한 가정의 가족사를 이웃들이 속속들이 알고 있는 특징이 나타난다. 남부에서 태어나고 자란 헨리는 보수적 생활상과 거기서 오는 여성 억압에 대해 잘 알고 있었고, 이를 사실적으로 그려낼 수 있었다. 또한 헨리는 남부의 역사적·문화적 환경을 배경으로 자기 자신, 다른 인간, 사회, 환경과 끊임없이 갈등하는 여성의 마음을 남부 문학적 전통을 활용하여 효과적으로 표현하고 있다. 남부적 특징과 결합된 여성 억압에 대항하려는 헨리의 시도는 『마음의 범죄』를 비롯한 그녀의 초기 극들에서 구현되고 있다. 본 논문에서는 헨리의 초기극인『마음의 범죄』(Crimes of the Heart 1979)와 『불꽃아가씨 선발대회』(Miss Firecracker Contest 1980), 『제이미 포스터의 경야』(The Wake of Jamey Foster 1982)에서 남성들에 의해 정해진 미의 기준과 그것을 해체하는 여성적인 글을 쓰는데 있어서, 선발대회와 미인, 모성애라는 남부적인 특징을 어떻게 극에서 활용하고 있지 논의해본다. 또한 주요 등장인물들의 과거를 이야기하기가 남부 문학의 전통인 복잡한 가족사와 밀접한 관계가 있음을 알아보고 남부의 구술전통과 고딕유머를 비롯한 남부적인 요소에 대해 논의한다. 남부극에서 가족이 중요한 부분으로그려지듯이 헨리의 극에서도 복잡한 과거를 지닌 구성원들이 등장하며 남부 특유의 언어와 유머가 녹아 있다. 극에 나타난 기괴하며 희화화된 여성들의 모습은 “남부적 기이함”(Richards 57) 과 “남부적 그로테스크 전통”(Castillo 488)을 잇고 있다고 할 수 있다. 또한 작품에는 기형적인 모녀 관계가 제시되며, 왜곡된 미의식이 존재한다. 이러한 미의식은 남부미인이란 스테레오 타입과 결합되어 가부장제의 단면을 드러낼 뿐만 아니라 “남부적 모성애”(Auflitsch 271)라는 전통적 가치를 끌어내어 버린다. 작품에 그려지는 어머니의 모습은 남부적인 모성애에서 벗어나 자살을 택하거나 딸들을 방치한다. 플랜테이션 농장을 배경으로 자녀를 많이 생산하고 정성껏 양육하는 전통적인 어머니상이 전복되어 헨리의 극의 어머니들은 딸들에게 육체적 · 정신적인 장애를 가진 인물들로 그려진다. 즉, 남부라는 배경과 소재를 통해 남성들에 의해 정해진 미의 기준과 어머니상을 해체하면서 헨리는 여성주의적 메시지를 더욱 명확하게 표현하고 있는 것이다. 본론 Ⅰ에서는 『제이미 포스터의 경야』에 나타난 남부라는 공간적인 배경, 강한 가족의식 및 그것의 붕괴로 인한 고통, “남부 고딕 유머”(McDonell 97)와 남부 그로테스크의 특징을 살펴보며 아울러 소외되고 비정상적인 사람들의 이야기를 “남부적인 구술 전통”(McDonell 100)에 입각하여 어떻게 표현하고 있는지 논의하겠다. 헨리는 여러 가지 좌절과 지속되는 불행을 표면상 희화화시키고 과장시켜 극화할 뿐 아니라 일상적인 상황에서 일어나는 사건들을 기괴하게 나타냄으로서 여성 해방 뿐 아니라 궁극적으로는 인간 삶에 대한 작가 자신의 희극적 인식을 효과적으로 나타낸다. 남부 문학에 있어서 “남부적인 것은 이미지이자 집합체로서의 남부 커뮤니티 전체”(Rubin 5)라는 말처럼 남부 커뮤니티가 남긴 여러 이미지와 극적 기법들이 헨리의 상상력에 촉매 작용을 해 작품들이 재배열, 재구성되었으며 이를 통해 남부성이 드러나게 되었다고 해석할 수 있다. 극에 나타난 등장인물들의 모습과 남부 구술전통의 소산인 여성들의 이야기하기를 통해 정체성 찾기 과정을 밝히고자 한다. 본론 Ⅱ에서는 『불꽃아가씨 선발대회』에서 남성들에 의해 정해진 미의 기준과 그것을 해체하는 여성적인 글을 쓰는데 있어서 선발대회와 미인, 모성애라는 남부적인 특징들이 어떻게 극에서 표현되고 있는지 살펴보겠다. 전통적인 남부의 폐쇄적인 마을이야말로 여러 세대를 이어오면서 다양한 이야기들을 지닌 가정이 등장할 수 있으며 순결과 가부장제라는 전통적 가치가 중요시되는 공간적인 배경이 되기 때문이다. 그렇기 때문에 헨리의 페미니즘적인 주제를 실험하기에 남부는 적절한 공간의 역할을 하고 있으며 여성적인 글쓰기와 남부의 특징이 연결될 수 있는 것이다. 아울러 부모가 없는 파편화된 가족 관계와 모녀 관계가 선명하게 드러나는데 이러한 남부의 복잡한 과거사와 가족 관계들이 불안정한 가족의 모습을 다루고 있는 현대 페미니즘 연극과 연결된다. 특히 남부미인이란 스테레오 타입과 결합되어 나타난 왜곡된 미의식을 여성 주인공들 모습을 통해 살펴보고 헨리의 여성주의적 메시지가 남부적 여성상을 통해 어떻게 표현되었는지 논의해 본다. 본론 Ⅲ에서는『마음의 범죄』를 통해 신남부의 모습이 “전통적 남부의 가치”(King 69)의 붕괴에 의해 어떻게 표현되는지 논의해 보겠다. 조화롭게 살아가는 플랜테이션 가족의 신화적 이미지는 해체되고 구남부적 모성애의 사라짐과 함께 가족이라는 개념과 역할이 좀 더 유동적으로 그려져 있다. 선천적으로 남성에 비해 여성이 열등하며 여성의 주된 의무가 아이들을 돌보는 것에 한정되어 있는 남부적인 가족의 모습은 여성들 사이에 형성되어진 정신적 교감 아래 사라지게 되는 것이다. 결국 헨리는 『마음의 범죄』의 레니, 맥, 베이브 사이의 자매애를 통해 더 이상 남성들의 관점에서 가족이 정의되어지는 것이 아니라 여성들 스스로의 방식 하에 새로운 의미의 가족을 만들어내었으며 이러한 가족은 고정된 것이 아닌 변화하는 것일 뿐만 아니라 상호적으로 돌보는, 여성들의 연합으로서 다시 정의하고 있는 것이다. 이와 같이 헨리는 남부의 여성관을 해체함으로서 여성의 정체성이 남성들과 어머니의 양육에서 결정되는 것이 아니라 그들 서로의 인간관계 구축으로 새로운 가족의 모습을 형성하게 되는 모습을 구현해내고 있다. 본 논문은 세 작품을 중심으로 헨리가 나타내고자 했던 남부사회의 모습을 살펴보며 남부 문학적 전통이 작품에 어떻게 반영되어 있는지 살펴보고 그녀가 말하려고 했던 페미니즘은 남부라는 필터를 통해 어떻게 발현되고 있는가를 논의하는 것이다. 그렇다면 페미니즘적인 메시지를 전달하는데 있어 남부적인 요소들이 어떤 면에서 전략적으로 유리했는지 그리고 남부와 페미니즘 사이에는 어떠한 연관성이 있는지, 남부적인 특징을 통하여 여성의 주체성을 찾아가는 과정을 살펴보고자 하는 것이 본 논문의 목적인 것이다.
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