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온라인 토론을 통한 여론형성 과정에 관한 연구 : 인터넷의 매체적 특성과 온라인 토론 참여자의 이슈에 대한 관여도를 중심으로

Title
온라인 토론을 통한 여론형성 과정에 관한 연구 : 인터넷의 매체적 특성과 온라인 토론 참여자의 이슈에 대한 관여도를 중심으로
Authors
음수연
Issue Date
2003
Department/Major
대학원 신문방송학과
Publisher
이화여자대학교 대학원
Degree
Master
Abstract
Nowadays people use the internet as a channel of opinion expression, this study explores the process of public opinion formation through on-line discussion. First, this study is focused on the effects of the internet s media characters-anonymity, interactivity - and discussion participants personal character - involvement in controversial issue - on people s opinion expression through the on-line discussion. Second, this study clarifies how the fear of isolation which was conceptualized by Noelle-Neuman s Spiral of Silence theory affects on-line circumstances in communication. Whether the opinions gathered in the on-line discussion make mutual agreement or emboss the conflicts is the last subject of this research. To find out how the variables affect the process of public opinion formation through the on-line discussion, two step experiments were designed. On the first experiment, 3×2 factorial design was carried out with the two independent variables, anonymity(anonym, nickname, and real name), and involvement(high involvement and low involvement)of on-line discussion participants about the issue. The second experiment was designed to measure the level of interaction - positive interactivity, negative interactivity - during the on-line discussion. This study included a survey to discover the extent of how the moderating factor, fear of isolation, affects one s opinion expression. The survey consists of ten questions according to the three standards, perceptions of the climate of opinion, assessments of on-line discussion members as a reference group, and the fears about on-line violence. Dependent variables was measured by the extent of opinion expression(expression of opinion and silence), and evaluation about progress of public opinion formation in on-line discussion(consensus-oriented and discrepancy-oriented). The experiment was conducted with 180 subjects chosen randomly from six experimental groups who were university students with different involvement in the issue. The result runs as follows. First, the result showed that anonymity made discussion participants more actively to express their opinions. And on anonym bulletin board, most of opinions are aggressive, and arbitrating opinions which on real name and nickname bulletin boards didn t show up. From this result, it can be assumed the process of public opinion formation on anonym bulletin board is more discrepancy-oriented than consensus-oriented. The opinion not concerning about the issue never found on nickname and real name bulletin board was appeared on the anonym bulletin board four times. This showed that anonymity could be the cause of appearance of garbage opinion. People tended to express their opinions more frankly on the nickname and the anonym bulletin board than the real name bulletin board. Second, the discussion participants were more active when they were highly involved in the controversial issue, and when they felt the fear of isolation was not threatening. This result helped to make conclusion that the high involvement of participants in issue could make the discussion actively. Third, the participants with interaction(whether positive interactivity or negative interactivity) expressed their opinions more actively than the participants without interaction. This result showed the interaction between participants were playing an important role for on-line discussion. The participants with negative interactivity reacted constantly to defend their opinions than the participants with positive interactivity. The participants with positive interactivity wasn t reacting that directly comparing to the opposites, however they express their opinions more actively after they got interactivity. Forth, the effect of interaction on the fear of isolation wasn t verified. Although the participants with positive interactivity felt the fear of isolation less than the participants of negative interactivity, it was not clarified statistically. However, the deviation value difference between participants with negative interactivity and the participants without interactivity was wide, and the participants with negative interactivity reacted constantly. According to these results, it isn t proper to conclude that the interaction on the on-line discussion has no effect on the fear of isolation. Fifth, when the participants felt a strong fear of isolation, the person kept silent rather than expressing their opinion. About 50% of the silent participants were avoiding their responsibilities of opinions by abstaining. This result interprets that the on-line discussion is affected by the fear of isolation like interpersonal communication. Also, the process of determining public opinion through on-line discussion is evaluated as discrepancy-oriented rather than consensus-oriented. This research confirms the anonymity and the involvement of participants in on-line discussion are helpful concepts to explain the process of public opinion formation through the on-line discussion. Since the fear of isolation is found to affect participants expression of opinion, it is clarified as the important concept on this study. However, the interaction doesn t show clear effect on the on-line discussion, because this study limited the reply as interactivity though there are various kinds of interaction on the internet. And the other reason is presumed that since the on-line discussion participants don t feel emotional expression as opposed to face-to-face communication (Sang-min Hwang,1999), the effect of interaction can be weaker. If people have a goal to gather various opinions through the on-line discussion, it can be proper way that high involvement group discussion on the anonym bulletin board. However, it s difficult to reach the mutual agreement, so it s concluded that some methods are needed to reach this goal. Offering lots of information about the issue, stimulating the interaction between participants, and choosing someone to lead can be those methods. ; 이 연구는 대중이 의견표명과 여론형성의 통로(channel)로 인터넷을 이용하는 것이 점점 증가하고 있는 현 시점에서 인터넷이 제공하는 온라인 토론방을 통해 여론이 형성되는 과정을 이론적으로 설명하고자 하였다. 이러한 목표를 가지고 먼저, 인터넷의 매체적 특성인 상호작용성(interactivity)과 익명성(anonymity), 그리고 온라인 토론방을 이용하는 사람들의 쟁점에 대한 관여도(involvement in controversial issues)가 온라인 토론 참여자들의 의견표명 행위에 어떠한 영향을 미치는지를 살펴보고자 하였다. 그리고 선행 연구를 검토한 결과, 의견표명에 영향을 미치는 변인으로 발견된 고립에 대한 두려움(fear of isolation)을 중개변인(moderating factor)으로 채택하여, 이 변인이 대인 커뮤니케이션 환경과는 다른 온라인 환경에서의 의견표명에 어떠한 영향을 미치는지에 대해서도 알아보고자 하였다. 마지막으로 인터넷 토론방을 통해 모아진 의견들은 합의에 이르는 여론을 형성하는지, 아니면 다양한 의견표명 속에서 갈등과 차이만 부각시키게 되는지 탐구해보고자 하였다. 이 연구에서 주목한 변인들이 온라인 토론방에서의 여론형성과정에 어떠한 영향을 미치는가를 살펴보기 위해, 두 단계의 필드 실험(field experiment)을 설계하였다. 1단계 실험에서는 익명성(익명, 닉네임, 실명)과 온라인 토론 참여자의 이슈에 대한 관여도(고관여, 저관여)라는 두 개의 독립변인에 따라 3×2의 요인 설계(factorial design)를 사용하였다. 2단계 실험은 1단계 실험의 온라인 토론이 어느 정도 진행된 상태에서 상호작용성(긍정적 상호작용, 부정적 상호작용)을 처치하는 것으로 설계하였다. 이 연구에서 의사표현 행위에 영향을 미치는 중개변인으로 채택한 고립에 대한 두려움은 토론 게시판에 의견을 게시한 여부에 상관없이 온라인 토론의 의견환경 지각, 준거집단(reference group)으로서의 온라인 토론집단 평가, 온라인 폭력에 대한 두려움이라는 3가지 측정요인에 따라 10개의 설문 문항을 통하여 측정하였다. 그리고 종속변인은 의사표현 행위(의견표명 적극성, 침묵)와 여론형성과정 평가(차별 지향적 과정, 합의 지향적 과정)로 측정하였다. 실험은 인터넷 사이트의 회원이면서, 토론의 쟁점으로 선택된 이슈에 대해 관여도에 차이를 보이는 남녀 대학생 180명을 각각 30명씩 여섯 개의 실험집단에 무작위로 배치하여 실시하였다. 실험 결과, 온라인 토론에서 익명성은 온라인 토론 참여자들이 의견을 보다 적극적으로 표명하는데 영향을 미치는 것으로 밝혀졌다. 또한 익명 토론방에서는 대부분의 의견이 공격적인 성격을 보이고, 실명과 닉네임 토론방에서 나타났던 중재적 성격의 의견이 발견되지 않아, 익명 토론방에서의 여론형성 과정은 닉네임이나 실명 토론방에 비해 합의 지향적이기보다는 차별 지향적 성격이 강하게 나타났다. 그리고 익명 토론방에서는 실명과 닉네임 토론방에서는 전혀 발견되지 않았던 토론과 무관한 내용의 글이 네 번이나 게시되어, 익명성이 보장되면 배설적인 게시물이 증가할 수 있다는 기존 연구의 지적도 확인할 수 있었다. 또한 토론 참여자들이 토론 이슈에 대해 높은 관여도를 가질 때, 의견을 적극적으로 표명하며 고립에 대한 두려움도 적게 느끼는 것으로 드러나, 토론 참여자의 이슈에 대한 관여도가 높을 때 온라인 토론이 활발하게 이루어질 수 있다는 결론을 내릴 수 있었다. 그리고 상호작용을 받지 않은 온라인 토론 참여자들보다 긍정적이든 부정적이든 상호작용을 받은 참여자들이 의견을 적극적으로 표명하는 것으로 밝혀져, 상호작용성이 온라인 토론에서 중요한 영향을 미친다는 결론을 내릴 수 있었다. 또한 긍정적 상호작용을 받은 온라인 토론 참여자들보다 부정적 상호작용을 받은 참여자들이 자신의 의견을 방어하기 위해서 지속적으로 반응을 보이는 것으로 나타났다. 긍정적 상호작용을 받은 참여자는 부정적 상호작용을 받은 참여자에 비해 직접적인 반응을 보이지는 않으나, 상호작용을 받은 이후 훨씬 더 활발한 의견표명을 하는 것으로 드러났다. 그러나 상호작용성이 고립에 대한 두려움에 미치는 영향은 검증되지 않았다. 부정적 상호작용을 받은 온라인 토론 참여자들과 상호작용을 받지 않은 참여자들에 비해 긍정적 상호작용을 받은 참여자들이 고립에 대한 두려움을 적게 느낀 것으로 나타났지만, 통계적으로 유의미하지는 않았다. 그러나 부정적 상호작용을 받은 참여자들과 상호작용을 받지 않은 참여자들이 느낀 고립에 대한 두려움의 편차가 크고, 부정적 상호작용을 받은 온라인 토론 참여자들이 지속적인 반응을 보이는 것으로 미루어 상호작용성이 고립에 대한 두려움에 미치는 효과가 없다고 단정짓는 것은 적합하지 않은 추론이라고 생각된다. 온라인 토론에서 참여자가 느낀 고립에 대한 두려움이 클 때 참여자는 의견을 표명하기보다는 침묵하는 것으로 드러났고, 침묵한 피험자들의 절반 정도가 침묵의 원인으로 의견표명으로 인한 책임을 회피하고자 하는 것으로 나타나, 대인 커뮤니케이션과 마찬가지로 의사표현 행위에 고립에 대한 두려움이 어느 정도 영향을 미친다고 해석할 수 있었다. 또한 본 실험 결과, 온라인 토론을 통한 여론형성 과정은 합의를 지향하는 것보다는 개인의 다양한 의견이 표명되는 차별 지향적 과정이라고 평가되었다. 본 실험 연구를 통해 익명성과 온라인 토론 참여자의 이슈에 대한 관여도는 온라인 토론을 통한 여론형성 과정을 설명하는데 유용한 개념임을 확인할 수 있었다. 또한 고립에 대한 두려움도 온라인 토론 참여자들의 의사표현 행위에 영향을 미치는 것으로 밝혀져 여론형성 과정을 논의하는데 중요한 개념임이 검증되었다. 그러나 상호작용성은 온라인 토론에 대한 뚜렷한 효과를 보이지 않았는데, 이는 온라인 토론에서 이루어지는 다양하고 활발한 상호작용성을 본 연구에서 연구자가 처치한 답글 형식의 것으로 한정하였다는 것에서 하나의 원인을 찾아볼 수 있겠다. 또한 온라인 토론에서는 면대면 토론에서와 같이 상대방에 대한 감정적인 표현이 덜 느껴지기 때문에(황상민, 1999) 온라인 토론에서 상호작용성이 주는 영향이 적어질 수도 있다는 것도 다른 원인으로 생각해 볼 수 있다. 온라인 토론을 통해 보다 다양한 의견들을 얻고, 활발한 토론이 이루어지게 하는 목표를 가진다면, 익명 토론방에서 토론 이슈에 대해 높은 관여도를 가진 사람들이 토론하게 하는 것이 적합하다고 말할 수 있다. 그러나 온라인 토론을 통해서 합의에 이르는 여론을 형성하기는 어렵기 때문에, 참여자들에게 토론 이슈에 대해 많은 정보를 제공해주고, 상호작용을 적극 장려하며, 토론의 진행자를 두어 토론에 개입하게 하는 것 등의 보완적인 방법이 필요하다는 결론을 내릴 수 있다.
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일반대학원 > 언론홍보영상학과 > Theses_Master
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