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The Effects of Text Difficulty in Extensive Reading on Vocabulary and Grammar Learning and Reading Attitudes of Chinese EFL Learners

Title
The Effects of Text Difficulty in Extensive Reading on Vocabulary and Grammar Learning and Reading Attitudes of Chinese EFL Learners
Other Titles
다독 활동중의 텍스트 난이도가 중국 고등학생의 어휘 및 문법 학습과 읽기 태도에 미치는 영향
Authors
전몽
Issue Date
2023
Department/Major
대학원 영어교육학과
Publisher
이화여자대학교 대학원
Degree
Master
Advisors
최연희
Abstract
Prior research on extensive reading (ER) has revealed its positive effects on vocabulary and grammar learning, as well as on reading attitudes. Yet the effects of different text difficulty levels on them have not been explored except for a few studies (e.g., Yang, Chu, & Tseng, 2021). Thus, the primary purpose of the current study is to investigate how different text difficulty levels in ER affect not only English as a foreign language (EFL) learners’ vocabulary and grammar learning but also their L2 reading attitudes. Over a period of six weeks, the study was conducted on Chinese EFL high school students. They were assigned to one of the three groups by text difficulty levels: the ‘i-1’ group (reading books at one level lower than the current level), the ‘i’ group (reading books at the current level), and the ‘i+1’ group (reading books at one level higher than the current level). The participants’ English levels were determined by their level test score. In the study, a level test, the pre- and post-tests of vocabulary and grammar, and the pre- and post-questionnaires on reading attitudes were administered. The pre- and post-test scores of vocabulary and grammar were compared to measure the improvement in the participants’ vocabulary and grammar abilities. The paired-samples t-test results of the pre- and post-test scores of vocabulary denote that extensive reading has a significant effect on vocabulary learning. All the three groups had significantly higher post-test scores. The results of one-way ANCOVA and a post-hoc analysis reveal a significant effect on vocabulary learning by text difficulty levels: the ‘i’ group and the ‘i+1’ group had more positive effects from extensive reading in learning vocabulary than the ‘i-1’ group; the ‘i+1’ group outperformed the ‘i’ group and the ‘i-1’ group. These results suggest that reading book at one-level higher than the students’ current levels can help them learn vocabulary more than reading books at their current level or one level lower than their level. The paired-samples t-test results of the pre- and post-test scores of grammar also indicate that extensive reading had a significant effect on grammar learning across all the three groups, regardless of their text difficulty levels. Yet the result of one-way ANCOVA designates no significant effects of different text difficulty levels on grammar learning. The results from the statistical analyses of the participants’ responses of the pre- and post-questionnaires for reading attitudes display a positive effect of extensive reading on reading attitudes. After the 6-week extensive reading, all the three groups had more positive responses in three dimensions of attitudes, cognitive, affective, and behavioral dimensions, particularly developing interests in L2 reading, positive perspectives on L2 reading development and vocabulary and grammar learning, and L2 reading engagement. Yet the results of paired-samples t-test results of the pre- and post-questionnaire responses denote group variations in the three dimensions: positive effects of extensive reading on the ‘i’ group and the ‘i+1’ group in the cognitive dimension, the ‘i’ group and the ‘i-1’ group in the affective dimension, and the ‘i-1’ group in the behavioral dimension. These results suggest different effects of extensive reading by different text difficulty levels on L2 students’ reading attitudes across the three dimensions. The results of one-way ANCOVA and post-hoc analyses further denote that extensive reading had significant positive effects on the ‘i’ group than the group ‘i-1’ in cognitive attitudes. According the results of one-way ANCOVA there was no significant group variation in affective and behavioral attitudes across the three groups by text difficulty levels. The results of the current study postulate the effectiveness of extensive reading on vocabulary learning and grammar learning regardless of text difficulty levels. Yet group comparisons illuminate significant differences in vocabulary learning, but not in grammar learning by different text levels. The findings of the current study suggest reading books at one-level higher than the students’ current level can help them learn vocabulary most effectively than reading books at their current level or one level lower than their level. They corroborate with Krashen’s Input Hypothesis. They provide a valuable pedagogical insight into the implementation of extensive reading in EFL/L2 reading instruction for vocabulary and grammar learning. In other words, EFL/L2 reading teachers encourage their students to read slightly challenging books for more effective vocabulary learning, whereas they could suggest them constantly read books of any difficulty levels for grammar learning. In addition, the results of the study also indicate that the text difficulty level of reading materials has a certain impact on EFL students’ reading attitudes towards extensive reading. Reading one level above or equal to the students’ current level had a significant positive effect on cognitive attitudes; reading one level below or equal to students’ current level had a significant positive effect on affective attitudes; reading one level below the students’ current level had a significant positive effect on behavioral attitudes. Comparing the effects on reading attitudes by different text difficulty levels illuminates that extensive reading above or equal to students’ current level has more positive effects on students’ cognitive attitudes, but not on affective and behavioral attitudes. The results of the survey with those of the vocabulary tests can suggest reading books one level above or equal to the students’ current level for cognitive aspects of L2 learning including vocabulary learning while reading books one level below or equal to the students’ current level can be recommended to enhance their interest in reading or reading books one level below can be suggested for student engagement with extensive reading.;본 연구의 목적은 다독 텍스트 난이도가 영어를 외국어로 학습하는 학습자의 어휘 및 문법 학습과 읽기 태도에 미치는 영향을 조사하는 것이다. 본 연구는 다독의 교육적 효과에 관한 연구 결과와 Krashen의 입력 가설 및 정의적 여과 장치 가설과 Day와 Bamford의 자동화 원리를 바탕으로 다독 텍스트 난이도와 어휘 및 문법 학습과 읽기 태도와의 관계를 분석하여 어느 수준의 텍스트를 읽는 것이 긍정적 효과를 가져오는지를 알아보고자 한다. 이 연구는 6주간 중국에서 외국어로서 영어를 배우고 있는 중국 고등학생들을 대상으로 실시하였다. 학생들은 텍스트 난이도에 따라 i-1 집단, i 집단, i+1 집단 중 하나에 배정하였다. 참가자들의 영어 수준을 사전 평가를 통해 파악한 후 집단에 따라 현재 영어 수준의 텍스트를 또는 현재 수준보다 한 단계 높거나 낮은 텍스트로 다독을 하였다. 사전 및 사후 어휘 및 문법 시험과 사전 및 사후 설문 조사를 통해 다독이 텍스트 수준에 따라 다른 결과를 가져오는지를 분석하였다. 다독 전과 후 어휘 시험 점수를 비교하여 연구 대상 학생들의 어휘 및 문법 능력 변화를 분석한 결과, 텍스트 난이도에 따라 차별화된 세 집단 모두 사후 어휘 시험 점수가 사전 시험 점수보다 유의하게 높아진 것으로 나타났으며 세 집단간 비교 분석 결과는 i+1 집단과 i 집단이 i-1 집단에 비해 유의미하게 어휘 점수가 상승하였다는 것을 보여주었다. 특히 i+1 집단의 사후 점수가 가장 높은 것으로 나타났다. 반면, 다독 전과 후 문법 시험 점수 비교 결과는 모든 집단의 점수가 유의미하게 향상하였다는 것으로 보여주었지만 집단 간 유의미한 차이는 없는 것으로 나타났다. 읽기 태도에 대한 다독 전과 후 설문 조사 결과를 분석한 결과, 다독 후 읽기와 다독에 대한 연구 대상 학생들의 태도가 인지적, 정서적 및 행동적 측면 모두에서 긍정적으로 변화된 것으로 나타났다. 그러나 유의미한 변화는 i+1 집단과 i 집단의 인지적 태도에서, i 집단과 i-1 집단의 정서적 태도에서, i-1 집단의 행동적 태도에서만 나타났다. 집단 간 비교분석 결과는 인지적 태도에서만 유의미한 집단 간 차이가 있음을 보여주었는데, i 집단이 i-1 집단보다 유의미하게 인지적 태도가 더 긍정적으로 변화한 것으로 나타났다. 텍스트 수준별 세 집단의 비교 분석 결과는 어떤 수준의 텍스트를 읽어도 다독은 어휘 및 문법 학습과 읽기 태도에 모두 긍정적인 영향을 미친다는 것을 시사한다. 하지만 어휘 학습 측면에서 학습자가 자신의 현재 영어 능력보다 한 단계 더 높은 수준의 텍스트를 읽었을 때 어휘 능력이 가장 많이 향상하였다는 결과는 Day와 Bamford의 자동화 원리보다는 Krashen의 입력 가설을 지지하고 있다. 이러한 인지적 측면의 효과는 학습자가 자신의 현재 수준의 텍스트를 읽는 것이 한 단계 낮은 쉬운 텍스트를 읽는 것보다 유의미하게 인지적으로 다독이 더 효과적이라고 평가한 설문 조사 결과와도 일치한다. 본 연구의 결과는 L2 읽기 교육에서 다독 활동을 구현할 때 어느 수준의 텍스트를 읽는 것이 유용한지에 관한 교육적 시사점을 제시한다. 어휘 학습 등의 인지적 측면에서의 긍정적인 학습 효과를 위해서는 학습자의 현재 수준보다 한 단계 더 높은 텍스트를 읽도록 지도하는 것이 유용할 것이다. 한편 읽기 흥미나 동기 증진을 위해서는 현재 수준이나 한 단계 낮은 텍스트를 읽도록 하고 다독을 학습자가 지속할 수 있도록 도와주기 위해서는 현재 수준보다 한 단계 낮은 텍스트를 읽는 것을 권장하는 것이 바람직하다.
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