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The Role of Information and Communications Technology (ICT) in Micro, Small, and Medium Enterprises (MSMEs)

Title
The Role of Information and Communications Technology (ICT) in Micro, Small, and Medium Enterprises (MSMEs)
Authors
Thammavong, Kham Euay
Issue Date
2023
Department/Major
국제대학원 국제학과
Publisher
이화여자대학교 국제대학원
Degree
Master
Advisors
Hannah Jun
Abstract
Micro, Small, and Medium-sized Enterprises (MSMEs) provide significant labor market opportunities by creating jobs and remain a key sector contributing to the country's economic growth of the Lao PDR. Being an entrepreneur is a choice creating financial conditions, hence, most women in Laos decided to launch their businesses, in the form of MSMEs due to a simple function that can empower women economically. However, there remain challenges including low business competencies, meanwhile, women’s enterprises are mostly smaller in size than men’s firms. The rapid growth of digital technology has disrupted the previous production system and created opportunities and challenges for sustainable development. Whilst a focus on ICT is now urgent, however, women's firms use less ICT than men. As a consequence of this, it creates major barriers to the growth of women-owned MSMEs. Therefore, the core purpose of this study is to examine the role of ICT in supporting MSMEs, and overcoming the current obstacles faced by women entrepreneurs in Laos, because ICT has been claimed as a powerful tool with high potential that can help businesses succeed, due to it helping business’s expansion, and also enable business in the international market. Hence, this study aims to explore the role of ICT in women-owned MSMEs in Laos by identifying the opportunities and challenges confronted by Lao women entrepreneurs while utilizing ICT to operate their businesses. This study is an empirical study, where the primary data is collected through an online survey conducted by women entrepreneurs in Laos. The results highlight that there is insufficient use of ICT by women in their business activities, for instance, the obstacles found in the results such as women entrepreneurs lacking ICT knowledge and skills, and also the limited infrastructure. In Laos, therefore, collecting the highest benefits of ICT is still far behind for female entrepreneurs, they mostly consume its benefits only in a simple way. Although most women entrepreneurs are living and launching businesses in the capital, they are still facing so many problems regarding social capital, including lagging internet servers, hard-to-find material, and also less access to formal funding. As a solution, this study states that training on ICT will enhance women's ICT skills, providing a network will enable women's space on establishing connections and communications on business expansion opportunities, and having specific laws on this matter will encourage women's attachment in business and guarantee their participation. ;MSME혹은 중소기업은 일자리 창출을 통해 상당한 노동시장 기회를 제공하고 라오스의 경제 성장에 기여하는 핵심 부문으로 남아 있다. 기업가가 되는 것은 재정적인 조건을 만드는 선택이기 때문에, 라오스의 대부분의 여성들은 경제적으로 여성들에게 힘을 실어줄 수 있는 간단한 기능 때문에 중소기업 형태로 사업을 시작하기로 결정했다. 그러나 낮은 비즈니스 역량을 포함한 과제가 남아 있는 반면, 여성 기업은 대부분 남성 기업보다 규모가 작다. 디지털 기술의 급속한 성장은 이전의 생산 시스템을 방해하고 지속 가능한 발전을 위한 기회와 도전이 되었다. 그러나 현재 에 대한 관심이 시급한 상황이지만, 여성 기업은 남성보다 정보통신 기술을 덜 사용하고 있으며, 그 결과 여성 소유 중소기업의 성장에 큰 장벽을 만들고 있다. 따라서 본 연구의 핵심 목적은 중소기업을 지원하고, 현재 라오스 여성기업가들이 직면하고 있는 장애물을 극복하는 데 있어 정보통신 기술의 역할을 살펴보는 것인데, 이는 정보통신기술이 기업의 성장에 도움을 주고, 또한 국제 시장에서 사업을 가능하도록 기회를 열었다. 따라서 본 연구의 목적은 정보통신기술을 활용하여 사업을 운영하면서 라오스 여성기업가들이 직면하는 기회와 과제를 파악함으로써 라오스 여성기업에서 정보통신기술의 역할을 연구하는 것이다. 본 연구는 라오스 여성기업가를 대상으로 온라인 설문조사를 통해 1차 자료를 수집하는 실증연구이다. 그 결과는 사업 활동에서 여성이 정보통신기술을 충분히 활용하지 못하고 있다는 것을 강조하며, 예를 들어, 여성 기업가들은 정보통신기술 지식과 기술이 부족하고 인프라도 제한적이라는 결과가 나타났다. 따라서 라오스에서는 여성 기업가들이 정보통신기술의 가장 높은 혜택을 받는 것은 여전히 한참 뒤처져 있으며, 대부분 단순한 방식으로만 그 혜택을 이용한다. 비록 대부분의 여성 기업가들이 수도에서 생활하고 사업을 시작하고 있지만, 그들은 여전히 낙후된 인터넷 서버, 구하기 어려운 자료, 그리고 공식적인 자금 조달에 대한 접근성이 떨어지는 것을 포함하여 사회적 자본과 관련된 많은 문제에 직면해 있다. 그 해결책으로 본 연구는 정보통신기술에 대한 교육이 여성의 정보통신기술에 대해 역량을 향상시키고, 네트워크를 제공함으로써 여성이 사업 확장 기회에 대한 인맥과 커뮤니케이션을 구축할 수 있는 공간을 마련하고, 이에 대한 구체적인 법을 마련함으로써 여성의 사업 애착을 촉진하고 참여를 보장할 수 있을 것이라고 밝히고 있다.
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