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Maintaining the territorial integrity of Korea

Maintaining the territorial integrity of Korea
Issue Date
국제대학원 국제학과
한반도를 둘러싼 열강들의 각축은 백 년 전 구한말이나 지금이나 별반 달라진 것이 없다. 현재 한국이 남북한으로 분단되어 있다는 사실은 한반도가 수세에 몰렸던 구한말보다 여러 가지 측면에서 한반도의 평화 증진에 오히려 더 큰 부담으로 작용하고 있다. 이 논문은 특히 한반도의 영토 보전이 현재 남북한이나 미래 통일된 한국에 가장 중요한 이슈라는 전제하에, 지금 현재 한국이 중국 그리고 일본과 겪고 있는 영토 분쟁, 그리고 혹시 겪을 지 모르는 영토 분쟁에 대해 연구하고 그 이면에 존재하는 각국의 이해관계에 대해 조사한다. 특히 중국의 동북공정은 우리의 역사인 고구려를 중국 역사로 편입하려는 시도임과 동시에 북한 정권이 갑작스럽게 붕괴됐을 경우 북한-중국 국경지역에서 야기될 수 있는 위기 상황에 대한 중국 정부의 대비책이라는 점에서 특히 연구할 가치가 있는 부문이다. 국가간의 전쟁은 이데올로기적인 문제나 경제적인 문제보다도 국경을 맞대고 있는 나라 사이에 영토 분쟁으로 더 많이 발생할 수 있다는 이론적 근거를 바탕으로, 북한 정권 붕괴 후 혹시 발생할 지 모르는 중국과 한국과의 국경분쟁에 관해서도 조망한다. 결론적으로 한반도를 둘러싼 열강들 중에서 미국과 일본이 한국에 대한 영토적인 야욕이 비교적 가장 적다라는 점은 이 두 나라와의 굳건한 동맹이 남북한이 통일을 이루는 과정에서 당면할 수 있는 여러 가지 위기 상황에서 큰 도움이 될 것이라는 것을 의미한다. 일본과 한국은 마치 서로가 방파제처럼 막아줄 수 있는 발전적인 관계로 나가갈 수 있는 가능성이 매우 크다는 점에서, 역사적인 증오와 원한을 뛰어넘어 미래지향적인 동맹관계가 될 수 있을 것이다. 19세기 말 조선이 저질렀던 실수를 되풀이하지 않기 위해서는 무엇보다도 한국의 현명한 외교 정책과 역량을 키우는 것이 급선무이겠지만, 미국과 일본과의 동맹을 더욱 강화해야 할 것이다.;This paper discusses the importance of the territorial integrity of Korea and the geopolitical factors that pose a threat to it. It begins by presenting research on the political conditions surrounding the Korean peninsula in the 19th and the 21st centuries. The question is then raised as to whether there are important changes between the two periods in the respective relations of Korea with China, Japan, Russia and the US and, if that is the case, how the balance of power has shifted. Drawing on the notion that the territorial integrity of the peninsula is the most important issue for Korea to become a powerful and independent player in Northeast Asia, this paper studies the territorial disputes that Korea has had or might have in the future with neighboring countries and analyzes the implications of these disputes on peace and stability on the Korean peninsula. As an example of territorial dispute, this paper has researched the most controversial territorial dispute with China which was triggered by its recent launch of the so-called Northeast project (Dongbei Gongcheng). One of the main arguments of this project is that Koguryo is not an ancient Korean kingdom but is merely part of Chinese history. An analysis of the project indicates that the Chinese government might be bracing itself for a possible territorial dispute near the shared border with North Korea. Based on theories that territorially contiguous countries are more likely to be engaged in conflicts than countries far away, this paper suggests that in comparison to the other powers in the region that there is a higher chance that Korea and China may have military confrontations when and if Korea unifies. After discussing the geographical and territorial interests of the four countries, the paper reaches the conclusion that there has been a major power shift surrounding the Korean peninsula. Put more specifically, the US and Japan seem to be the least territorially threatening countries whereas China can be seen as a threat to a unified Korea. This is in contrast to the situation in the 19th century when China was a ‘big brother country’ to the Chosun dynasty and Japan was the most threatening aggressor. Based on the findings, this paper proposes keeping strong alliance with the US and improving Korea-Japan relations by overcoming historical animosity would be the best policy choice for Korea to maintain territorial integrity.
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