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대학원 영어영문학과
Graduate School of Ewha womans University
Under the name of practical criticism, there are several critical activities such as the advices to practitioner, the criticism of an individual writer's achievement as a whole, and the analysis and evaluation of particular work. Among these, the analysis and evaluation of existing literary works is the only one kind of practical criticism which today possesses any life and vigour of its own. Dryden's merit as a critic lies less in his general theory than in his actual approach when a work is immediately before him. The Elizabethan and early Stuart inheritance of practical criticism is so feeble that there is no surviving critical analysis of an actual literary work by Elizabethan and early Stuart men of letters. Before Dryden, only Ben Janson in his Timber, or Discoveries Made upon Men and Matter notes some observations on literature and writers which are concentrated on practical criticism. But Jonson's criticism is sketchy and relatively small in quantity comparing with Dryden. The earliest inclination of Dryden's practical criticism appears in his dedicatory letter to his own first published play, The Rival Ladies. And thus Dryden's practical criticism begins as self-justification discussing his own works. This inclination of Dryden's practical criticism started as self-justification is extended to the first sustained piece of literary analysis of an actual literary work in English literature, that is, the 'examen' of the Silent Woman by Ben Jonson in his An Essay of Dramatic Poesy. In An Essay of Dramatic Poesy the center of Dryden's interest lies in the practical question rather than in giving a series of dogmatic statements. The four debaters of An Essay of Dramatic Poesy are chiefly interested in the qualities of craftsmanship which make one play better than another, in the 'means', that is, by which the 'end' is achieved. Here the central question for critics and writers is 'decorum', the appropriateness of means to ends. And there are rules for imitating nature rightly in dramatic poetry; otherwise there may be no means conducing to the end. Thus the rule and order of 'decorum' are of special importance in the total formation and unraveling of plot of action in dramatic poetry. The principle of 'decorum' is extensively applied in An Essay of Dramatic Poesy. And Dryden analyses the Silent Woman according to the rules. With An Essay of Dramatic Poesy, Dryden is an innovator in four respects: First, with his 'examen' of the Silent Woman, Dryden is the first great practical critic to attempt the extended analysis of an actual literary work in English literature. Second, his analysis of the Silent Woman is structural. And he is the first English critic to seek systematically the structural origins of the success of the play. Third, another triumph of An Essay of Dramatic Poesy lies in his attempt at comparative criticism for the first time among the great English critics. Fourth, he is the first critic to become conscious of the necessity of affirming the native element in English literature. After Dryden's analysis of the Silent Woman, one of Dryden's contemporaries, Thomas Rymer, publishes the Tragedies of the Last Age and A Short View of Tragedy which are altogether concerned with analysing the works of other Englishmen. But Rymer's criticism is the production of the rule-mongering critic of the age. Thus Rymer's criticism, for all its analytical stringency, is not even superficially impressive to the modern readers, whereas Dryden's is alive now. Dryden becomes an innovator once again in his preface to the Fables. In his criticism on Chaucer in the preface to the Fables, Dryden refers to history in his criticism for the first time in the history of English literary criticism. And Dryden's achievement is great and valuable in the light of the tendency of modern criticism which prefers to deal with an individual work; unequivocally he provides the inestimable example of showing that literary analysis is possible at all. Thus it is a fair conclusion to say that Dryden is the true father of English practical criticism. ;작가에게 주는 조언, 어떤 한 작가의 업적에 대한 전체적인 비평, 그리고 특정 작품의 분석과 평가등의 비평활동이 대체로 실제비평( practical criticism)이라 일컬어진다. 이 중에서 실제 문학작품의 분석과 평가만이 오늘날에 있어서 그 자체의 생명과 활기를 지니고 있다. 비평가로써 Dryden의 업적은 그의 일반 이론에 있어서 보다 작품이 그 앞에 있을때 그가 실제로 그 작품에 접근하는 방법에 있다. 실제비평(practical criticism)에 관해서 Elizabeth시대나 초기 Stuart시대로 부터 이어받은 것은 매우 미약해서 그 시대 문인들의 실제 문학작품에 관한 비평적 분석은 없다. Dryden 이전에는 다만 Ben Jonson만이 그의 Timber;or Discoveries Made upon Men and Matter에서 실제비평( practical criticism)에 집중해서 문학과 작가들에 대한 약간의 의견을 되는 대로 적어 둔다. 그러나 Jonson의 비평은 Dryden과 비교해 볼 때 불충분하고 그 양에 있어서도 비교적 적다. Dryden에 있어서 실제비평 (practical criticism)의 최초의 경향은 그 자신의 첫 출판 극인 The Rival Ladies에 그가 써 넣은 서문(dedicatory letter)에서 나타난다. 그리하여 Dryden의 실제비평( practical criticism)은 그 자신의 작품을 논하는 자기 정당화로 시작된다. 이렇게 자기 정당화로 출발한 Dryden의 실제비평 ( practical criticism)의 경향은 영문학에 있어서 최초로 실제 문학작품의 문학적 분석으로 확장된다. 즉 그의 An Essay of Dramatic Poesy 에서 Ben Jonson의 Silent Woman을 고찰하기에 이르는 것이다. An Essay of Dramatic Poesy에서 Dryden의 흥미의 중심은 일련의 이론 진술에 있는것이 아니라 실제적인 문제에 있다. An Essay of Dramatic Poesy 에서 네 사람의 토론자들은 어떤 극을 다른 극 보다 더 잘 만드는 솜씨의 특성 즉 목적이 달성되는 방법에 주로 흥미가 있는 것이다. 여기서 비평가들이나 작가들에게 중심되는 문제는 목적에 이르는 방법의 적절함 즉 ‘decorum"이다. 그리고 극시에서 nature를 바르게 모방하는 데에는 규칙들(rules)이 있다. 그렇지 않고서는 목적에 이르는 방법이 없게 된다. 그래서 규칙(rules)과 ’decorum'은 극시에서 Plot의 전체적인 형성과 그 해결에 있어서 특히 중대성을 지닌다. ‘decorum'의 원리가 An Essay of Dramatic Poesy 에서 광범위하게 적용된다. 그리고 Dryden은 그 규칙들(rules)에 따라서 Silent Woman을 분석한다. An Essay of Dramatic Poesy로서 Dryden은 네가지 점에서 개혁자가 된다. 첫째, Silent Woman을 분석함으로써 Dryden은 영문학상 실제문학 작품의 광범위한 분석을 시도한 최초의 위대한 실제비평가(practical critic)이다. 둘째, Silent Woman의 분석은 구조적이다. Dryden은 극의 성공에 관해서 구조적 기원을 체계적으로 추구한 최초의 영국 비평가이다. 셋째, An Essay of Dramatic Poesy의 또 하나의 업적은 위대한 영국 비평가들 가운데 Dryden이 최초로 비교비평을 시도한 것이다. 넷째, Dryden은 영문학상 영국적인 요소를 긍정할 필요성을 의식한 최초의 비평가이다. Dryden이Silent Woman을 분석 한 후에 그와 동시대 사람인 Thomas Rymer가 다른 영국 작가들의 작품을 다룬 Tragedies of the Last Age와 A Short View of Tragedy를 출판한다. 그러나 Rymer의 비평은 그 시대의 규칙 준수자(rule-mongering critic)의 산물이다. 그래서 Dryden의 비평이 현대에 있어서도 생생한 반면에 Rymer의 비평은 그 모든 엄격한 분석에도 불구하고 현대 독자들에게는 피상적인 감명 조차도 주지 못한다. Dryden은 그의Fables의 서문에서 다시 한번 개혁자가 된다. 그 서문의Chaucer 논에서 Dryden은 영문학 비평사상 처음으로 비평을 역사와 관련시키고 있다. 그리고 개개의 작품을 다루기를 좋아하는 현대 비평의 경향에 비추어서 볼때 Dryden의 업적은 위대하고 귀중하다. 그는 문학적 분석이 조금이라도 가능하다는 것을 보여주는 더 없이 귀중한 본 보기를 명백히 마련하는 것이다. 그래서 Dryden을 영문학의 실제비평 (practical criticism)의 진정한 창시자라고 말하는 것은 정당한 결론이 된다.
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