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Transitivity alternation constructions in English : with special reference to middle constructions

Title
Transitivity alternation constructions in English : with special reference to middle constructions
Authors
서영미
Issue Date
2000
Department/Major
대학원 영어영문학과
Publisher
이화여자대학교 대학원
Degree
Doctor
Abstract
중간동사구문은 동사의 의미가 수동동사의 의미와 거의 비슷하지만 동사의 형태는 능동동사의 형태를 가지는 특이한 통사적 특성 때문에 문법 학자들의 관심의 대상이 되기도 하였으나 주변적인 구문으로 간주되어 온 것도 사실이다. 본 논문의 목적은 내재 논항이 주어 위치로 이동하는 양상을 보이는 중간동사구문과 같은 영어의 타동성 교체 구문을 최근의 최소주의 이론 내에서 분석해 보임으로써 그 설명력을 입증하는 데 있다. 중간동사구문은 표면상으로는 나타나지 않으나 총칭적인 의미로 해석되는 암시적인 행위자를 가지며, 상태성이라는 속성 때문에 명령문과 진행형 구문을 만들 수 없고, 일반적인 양상을 표현하는데 쓰이며, 대부분의 경우 부사의 수식을 필요로 한다. 또한 중간동사구문은 논리 주어가 동사에 의해 일정한 영향을 받는다는 환정성 제약, 행위 동사와 성취 동사만이 중간동사구문을 형성한다는 상 제약, 그리고 중간 동사의 주어가 동사의 행위에 책임을 가지고 있는 것으로 이해되어야 한다는 책임성 제약과 같은 의미론적인 여러가지 제약을 받는다. 이와 같은 중간동사구문의 성격은 비슷한 통사적 양상을 보이는 다른 구문들, 특히 수동동사구문, 능격동사구문, 그리고 비대격동사구문과의 비교를 통한 고찰로 더욱 뚜렷해진다. 이 구문들은 중간동사구문의 특징으로 지목된 암시적인 행위자 논항의 존재 여부와 상태성, 총칭성, 그리고 부사 수식의 허용 정도에 의해 구별된다. 한편, 기존 문헌에서는 자동사 구문과 동일한 표면 구조를 보이지만 해석상으로 차이를 나타내는 중간동사구문에 대한 많은 분석이 제안되었다. (Keyser and Roeper 1984, Hale and Keyser 1986, 1987, 1992, 1993, Stroik 1992, 1995, Roberts 1986, Ackema and Schoorlemmer 1994, 1995, Kemmer 1994 등). 그러나 이러한 많은 분석이 있었음에도 불구하고 중간동사구문의 통사적 성격은 만족스럽게 설명되지 못했다. 특히 Stroik의 PRO 설정을 통한 통사론적 분석이 설명력이 있어 보이지만 통사적으로 PRO를 설정하는 것이 타당한지에 대한 설명이 미흡하다. 다시 말해서 기존의 중간동사구문에 대한 분석은 이 동사 자체의 통사적 특징을 제대로 보여주지 못할 뿐만 아니라 비슷한 통사적 양상을 보이지만 해석상으로 차이를 나타내는 수동동사구문과 능격동사구문과 같은 타동성 교체 구문들과의 차이점과 유사점을 명확하게 포착하지 못한다. 그러므로 본 논문은 Chomsky의 격-일치 체계를 활용하고 통사적으로 나타나지는 않으나 의미적으로 남아있거나 삭제된 행위자 논항의 본질을 명백히 밝혀서 타동성 교체 구문을 분석할 것을 제안한다. 즉 중간동사구문과 수동동사구문에서는 외재 논항이 통사적으로 실현되지 않는다는 면에서는 동일하지만 그 의미역을 흡수하는 역할을 하는 것이 다르다. 중간동사구문의 외재 논항은 경동사 내에 추상적인 중간동사형태소에 흡수되어 있고, 수동동사구문의 외재 논항은 분사절 (Participle Phrase) 내에 수동 분사 EN 속에 흡수되어 있다. 그러나 능격동사구문은 어휘부에서 외재 논항이 삭제되었기 때문에 통사부에 들어 올 때는 행위자 의미역이 없는 것으로 분류할 것을 제안한다. 이러한 가정에서는 기존 분석에서와 같은 어휘부에서의 이동을 가정할 필요가 없게 된다. 특히 중간동사구문과 수동동사구문의 통사적으로 실현되지 않은 행위자 논항에 대한 해석이나 그 이외의 다른 차이점들은 바로 행위자 의미역을 흡수하는 역할을 하는 추상적인 중간동사형태소와 수동 분사에 의해 유발되는 것으로 가정함으로써 설명된다. 한편 탈의미역화에 따른 격 흡수와 같은 전통적인 목적어 이동에 대한 동기가 Chomsky의 최소주의에서는 다시 고찰될 필요가 있음이 타동성 교체 구문 현상에서 입증되었다. 격은 기능범주가 완전한 일치 자질을 가질 때에만 부여되는 것이라는 Chomsky (1998, 1999)의 제안을 받아들이면, 타동성 교체 구문에서의 기능핵인 경동사 v가 불완전한 일치 자질을 포함하여 목적어의 비해석성 격 자질을 점검해 주지 못하므로 목적어 NP/DP가 주어 위치로 이동하는 것이 설명된다. 이와 같이 최소주의 체계 내에서 중간동사구문의 성격 규명을 통해 그 통사적 성격이 자연스럽게 설명되고 더 나아가 이와 비슷한 행동을 보이는 타동성 교체 구문의 통사적 현상이 간소화된 방식으로 자연스럽게 설명이 된다면 본 연구의 타당성은 입증된다고 하겠다. ; This research proposes an analysis of middle constructions in particular and other similar constructions in general such as passives and ergatives which show transitivity alternation in the minimalist framework of Chomsky (1998, 1999). Middle, passive, and ergative constructions are similar to intransitive constructions, but they choose a Theme theta-role as a subject not like the typical intransitive constructions which choose an Agent theta-role as a subject. The semantic properties of middle constructions and other similar constructions have been explained in a number of attempts in various literatures. There are, however, not many attempts accounting for the syntactic properties of middle constructions and other related constructions in a natural way. This study shows that transitivity alternation constructions in English are not as peculiar and separate as has been assumed in the previous literature. The syntactic properties can be explained naturally and simply if we adopt the minimalist framework of Chomsky (1998, 1999) with some assumptions to be proposed in this research. To this end, we will examine the properties and the constraints of middle constructions in chapter 2. Readers will become familiar with middle constructions by examining their nature in detail. In chapter 3, we will overview the properties of other seemingly similar constructions in a sense that they are all intransitive on the surface. In particular, each construction will be investigated in relation to middle constructions in terms of similarities and differences. A precise understanding of descriptive characters will enable us to follow the to-be-proposed derivational analysis. We will re-examine the properties of middle constructions by comparing them to those of related constructions. This comparison will help us ground basic assumptions, especially with respect to the treatment of implicit argument of transitivity alternation constructions. Chapter 4 will review previous researches on middle constructions. Each analysis on middle constructions will be critically analyzed in that there is no converging view on the formation of middle constructions. Both movement analyses and lexical analyses fail to give syntactic description on the formation of middle constructions. After critically reviewing these previous analyses, chapter 5 will propose the syntactic derivation of middle constructions and elaborate the properties of middle constructions in the recent rendition of Chomskian Case-agreement mechanism. Other transitivity alternation constructions will be analysed as well with different assumptions on the nature of syntactically unrealized implicit argument. Since our basic model to follow is that of Chomsky, we will review the minimalist framework. Some essential concepts and assumptions of the strength-based minimalism and agree-based minimalism needed for our analysis in the derivational approach will be teased out. Then, we will propose an analysis of middle constructions and other similar constructions under the minimalist framework. We will assume that the external argument of a middle construction is not syntactically realized. It is absorbed in the abstract middle feature in the light verb v of middle constructions and is interpreted having arb properties. The external argument in an agentless passive construction is suppressed in the passive participle EN in Participle Phrase: the external theta-role of a passive verb is absorbed by the passive participle EN. On the other hand, the external theta-role of an ergative verb is eliminated in the lexicon, hence there is no external Agent theta-role to be realized in the syntax. Another assumption is related to Case checking. We will assume that Case is not assigned if the functional category is defective as Chomsky claims. The so-called NP/DP-movement of object to subject position in transitivity alternation constructions is due to the incompleteness of functional head light verb v. Since incomplete functional head v includes incomplete φ-features, it cannot decide the value of the uninterpretable Case of the object, hence the Accusative Case is not assigned. Thus, the object NP/DP is valued and deleted by another functional category T which has complete agreement features. By extending this analysis, separating subject dethematization from failure of object Case assignment, to other similar constructions, we can capture the syntactic characteristics in transitivity alternation constructions in an appropriate way, and thus we can test the plausibility of the minimalist framework of Chomsky. The important properties of the transitivity alternation constructions and their common or different syntactic properties are quite naturally explained. Chapter 6 summarizes the content of this research and points out a number of remaining questions unanswered that require further research.
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