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Mark Twain과 미국의 꿈

Title
Mark Twain과 미국의 꿈
Authors
임진희
Issue Date
1992
Department/Major
대학원 영어영문학과
Publisher
이화여자대학교 대학원
Degree
Doctor
Abstract
The purpose of this thesis is to examine Mark Twain as a critic of American Culture. My starting point is that America began with the cultural myth called “American dream”, and that American literature is the interpretation of the meaning of American dream. In understanding American literature from this perspective, I have particularly chosen Mark Twain, one of the most quintessential American writers in American literary history. Especially the fact that he wrote his major works from the latter half of the nineteenth century to the beginning of the twentieth century when America underwent a crucial changeover and the tension between American ideal and reality increased rapidly, gives cogency to choosing Mark Twain as the touchstone for understanding American literature. In examining Twain’s major works, I have given attention to his evaluation of American society with emphasis on American dream. In The Innocents Abroad, Twain poses the question repeatedly asked throughout American history: whether America is the New World and Americans, the new born Adams. In A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court, he experiments with the nineteenth century American belief that material progress is the real progress of history. Through the catastrophe brought on by “Yankee”, a Promethean character who seeks to reform the undeveloped Old World by highly developed American industrial development, Twain criticizes American expansionist-industrial age dominated by the North. Twain incessantly explores his nostalgic South for the American dream. But the South shown in The Adventures of Huckleberry Finn and Pudd’nhead Wilson is not the American Arcadia. Because of the immoral Negro slavery, which is the basis of the plantation culture, South experiences moral paralysis in every aspect of the society. In Huck Finn, however, Twain shows that his view of human society is hopeful enough to present an alternative social construct, like the raft, the ideal community in which American dream of freedom, equality, and brotherhood can be realized. Through the vision of raft, Twain gives us what America really needs to be the salvation society for the whole human race. But in Pudd’nhead Wilson, where Twain’s skepticism about American dream becomes manifested, he presents the gloomy picture of the South without any sign of regenerative nature and a salvational hero. The shift from Huck Finn who repeats the symbolic act of an American Adam, through his departure from the tainted civilization for a new territory, to David Wilson who leaves no room for the meaningfulness of human choice reflects Twain’s deepened pessimism about American possibilities. In his later works, Twain recognizes that the fundamental obstacle to American dream does not lie in any social defect but in the human character itself. In The Mysterious Stranger, God is malignant, universe in unintelligible and uncontrollable, and human beings are cruel, stupid, and cowardly. Twain seems to conclude that American dream is only a great deception. But twain never denies the value of American dream itself. Therefore, to the end, he insists that the future of American society rests on the possibilities of American dream. With these, the conclusion is that the theme of American dream is the prism which illuminates Twain’s literary career, and that his change from the early optimist to the later pessimist can be explained through the shift of outlook in the promise of the American Edenic dream. Twain is the seminal American writer who has grasped the essential meaning of American dream, has pointed out the fundamental fallacies of American history, and has suggested the direction for the future America. Twain as a social critic is a revaluation of the general critical reception that he is an outstanding “humorist”, but never a serious literary writer, and especially of the psychological criticism which regards his later works as a reflection of the pessimism in his bitter life. By approaching Twain’s works from the view of Twain as a more integrated social critic, this thesis tries to present a more comprehensive perspective on Twain and to approach American literature in general. ; 본 논문의 목적은 미국사와의 연관 속에서 미국문명 비평가로서의 Mark Twain을 규명하고자 하는 것이다. 논의의 출발점은 미국이 “미국의 꿈”이라는 신화를 근거로 탄생하였고, 미국문학은 이러한 의미에 대한 해석이라는 전제이다. 필자는 Mark Twain이 미문학사상 가장 미국적인 작가 중의 한 사람이라는 것과, 그가 특히 미국의 꿈의 이상과 현실 사이의 괴리가 심화되었던 19세기 중반으로부터 금세기로의 전환기에 주요 작품들을 남겼다는 점에 주목하여 그를 미문학을 이해하는 데 시금석이 될 작가로 간주하였다. 초기로부터 말기에 이르는 각 시기의 주요 작품들의 고찰을 통해 필자가 중시한 점은 미국의 꿈의 의미와 현재의 모습에 대한 그의 해석이다. 미국의 꿈의 전제로서Twain은, The Innocents Abroad에서 미국이 과연 신세계이고 미국인은 신인간인가 라는 역사상 반복되어 온 질문을 다시 던진다. 이 작품에서 규명된 것은 미국적인 것의 정의를 바탕으로 A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court에서 그는 물질적 진보를 역사의 진보와 동일시하는 미국 산업사회의 명제를 시험한다. 발달된 산업기술을 통해 낙후된 구대륙을 개혁하려는 프로메테우스적인 인물인 Yankee를 통해 Twain은 북부주도의 19세기 후반 팽창주의적인 미국 산업사회의 속성과 한계를 진단한다. Adventure of Huckleberry Finn과 Pudd’nhead Wilson에 드러난 Twain의 향수어린 남부도 미국의 꿈을 실현한 목가적 이상향은 아닌 것으로 보인다. 플랜테이션 문화의 토대가 된 부도덕한 노예제도로 말미암아 남부는 사회 전반에 걸쳐 도덕적 마비를 경험한다. 그러므로 Huck Finn에서 Twain은 이미 오염된 문명을 떠나 대자연을 배경으로 미국의 꿈을 시험한다. 자유와 평등, 형제애가 실현된 Huck과 Jim의 뗏목은 미국이 진정한 의미의 인류 구원사회가 되기 위해 필요한 사회적 재생 방향을 제시한다. 적어도 Huck Finn에서의 Twain은 부패한 현 사회에 대한 이러한 희망적인 대안을 제시함으로써 미국사회에 대한 일말의 낙관을 보여준다. 그러나 미국의 꿈에 대한 회의가 심화되기 시작한 Pudd’nhead Wilson의 세계에는 재생적인 대자연의 존재도, 구원적인 주인공도 존재하지 않는다. 오염된 문명을 거부하고 끊임없이 미국의 꿈을 찾아 나서는Huck Finn류의 주인공으로부터 사회에 대한 예리한 인식에도 불구하고 소극적으로 현실에 안주하는 David Wilson류의 주인공으로의 이동은, 미국의 꿈의 실현을 담당할 미국인에 대한 그 심화된 절망감을 반영한다. 일생에 걸쳐 Twain은 어떤 사회제도가 미국의 꿈을 실현시킬 수 있을까 라는 문제로 고심하였으나, 후기작에서 점차 그는 어떤 사회제도나 체제가 이상사회를 도래케 하는 것이 아니라, 이상사회의 근본 장애는 인간성에 있다는 인식에 도달한다. 미국의 꿈의 이상과 현실의 간극이 극대화 된 The Mysterious Stranger를 위시한 후기작들에서 신은 악의에 찬 존재로, 우주는 이해할 수도, 제어할 수도 없는 거대한 메커니즘이며, 인간은 잔인하고 우둔하며 사악한 존재로 나타난다. 결국 Twain은 미국의 꿈이 거대한 환상에 불과하다는 결론에 도달한 것으로 보인다. 그러나 그는 부패하고 경직된 구대륙이 더 이상 재생의 기회를 주지 못하는 상황 속에서 인류 재생의 시도라는 미국의 꿈 자체는 의미 있다고 보았으므로, 꿈의 의의를 부정하지는 않는다. 그는 마지막까지도 미국 사회의 미래는 이 미국의 꿈의 가능성에 달려 있다는 믿음을 버리지 않는다. 이러한 논의를 통해 필자는 미국 특유의 문학적 테마인 미국의 꿈은 바로 Twain의 문학적 편력을 설명해주는 척도이며 전기 낙관주의로부터 후기 비관주의로의 일련의 변화는 미국의 꿈이라는 맥락에서 설명될 수 있다고 결론짓는다. Twain은 미국의 꿈의 핵심적 의미를 포착하고 미국사의 근본 오류를 지적하였을 뿐 아니라 미국의 나아갈 방향을 제시하였다는 점에서 문명 비평가로서 인정 받을 수 있다고 평가된다. 이 논문에서 입증하고자 한 사회 비평가로서의Twain의 면모는 탁월하나 단지 유머작가에 불과하다는 그에 대한 일반적인 평가에 대한 재조명이고, 특히 그의 후기작들을 개인적인 재난으로 인해 좌절한 예술가의 비통함으로 환원시키는 심리 비평에 대한 반론이 된다. 본고는 통합된 사회 비평가로서의Twain의 면모를 살펴 봄으로써 Twain의 작가론을 시도한 것이며, 이를 통해 미국문학의 이해에 다가가리라고 기대한다.
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일반대학원 > 영어영문학과 > Theses_Ph.D
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