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제니 홀저(Jenny Holzer)의 텍스트 작업에 나타난 정치성

제니 홀저(Jenny Holzer)의 텍스트 작업에 나타난 정치성
Other Titles
A Study on Political Aspects of Jenny Holzer's Text-Based Works
Issue Date
대학원 미술사학과
이화여자대학교 대학원
This thesis is concerned with political aspects in the works of Jenny Holzer(1950-). She, a representative artist who uses words, has interacted with people through socially critical texts since the late 1970s. Previous studies about her works mostly focus on analyzing the early texts which were written by herself. Thus, her texts which are borrowed from outside and artworks, such as LED sculptures and light projections, which emphasize visual perception effects are neglected in those studies. Consideration of texts and mediums together provides crucial clues for comprehensive understanding of diverse works of Holzer. Therefore, in this thesis I would also examine her borrowed texts and strategies for mediums and exhibition spaces and attempt to figure out a visual realization of the socio-political dimensions in her artworks. Holzer adopted words as a medium in her works due to the influence of Conceptual Art which was in a dominant position when she started her career as an artist. Conceptual Art emphasized an artist's idea and suggested a concept of art as information to get rid of traditional notions of art. During a period when many of her contemporaries participated in activism groups, Holzer was also an member of one of the activism groups and worked on a number of events. She explored the relationship between power and language in non-art contexts. Based on the experiences of collaboration in the group, she has been constantly interested in social problems and interacted actively with people. Holzer's messages, framed in simple and unadorned language, run the gamut of contemporary concerns, among them AIDS, torture, war, sexual violence against women and abuse of power by authority. Her early works remind us that social ideologies are internalized as individual faiths through language and expose the coercion that is usually hidden in language. Meanwhile, the texts about sexual assaults against women urge us to pay more attention to others who were sacrificed in the war as well as victimized women. Also, the works based on previously classified documents reveal the manipulation of information by the government and deal with contemporary issues. Likewise, Holzer's texts sharply reflect the absurdities of our society and induce flexible interpretations by excluding the intervention of the author. In her early works, Holzer used strategies borrowed directly from the mass media and amazed people with unexpected phrases on the street. She also reflected urban landscape and reminded people the historical meanings of the exhibition sites through site-specific works. On the other hand, works using light as a medium, such as LED signs and light projections, emphasize the visual aspect of words, so lead to new understandings of the texts. To sum up, Holzer concentrated on conveying messages to a large number of people in her early career, but is becoming more interested in the aesthetic side in her works with time. Her works attempt to underline the socially critical contents through the visual effects, and allow liberal interpretations of themselves. In this regard, her works can be seen to have a unique political dimension. As aforementioned, Holzer's works are characterized by the combination of various texts and mediums, and her persistent efforts to change our society by art underlie her works in general. This study aims to research the political aspects and common ground in her diverse artworks. Also, this thesis would examine the instances that words are not only used for communication but also used for aesthetic purposes in her works, thus it attempts to find out political dimensions of her artworks in a broad sense.;본 논문은 제니 홀저(Jenny Holzer, 1950-)의 텍스트 작업에 내재된 정치성을 살펴본 연구이다. 홀저는 문자를 기반으로 작업하는 대표적 작가로, 1970년대 후반부터 현재에 이르기까지 사회 비판적 텍스트를 통해 대중과 소통해왔다. 그녀에 대한 기존 연구는 주로 초기에 직접 집필한 텍스트 분석을 위주로 이루어졌기 때문에, 외부 텍스트를 차용한 작품이나 LED 조각과 광 투사 작업처럼 시지각적 효과를 강조한 작품은 논의에서 배제되는 한계가 있었다. 외부 텍스트와 매체에 대한 논의 역시 작품을 이해하는데 중요한 실마리가 된다는 점을 고려하여, 본 논문은 홀저의 초기작부터 최근작까지의 텍스트를 폭넓게 살펴봄으로써 작품에 내재된 정치적 속성을 규명하고 매체를 통해 이를 효과적으로 구현하는 전략을 논의하고자 하였다. 홀저는 활동 초기 유행하였던 개념미술의 영향을 받아 문자를 작품에 도입하였다. 개념미술은 정통적 의미의 미술 개념에서 벗어나 작가의 아이디어를 강조하였고, 물질의 틀을 벗어난 정보로서의 미술을 제시하였다. 또한 당시 많은 다른 미술가들처럼 홀저 역시 행동주의 그룹에서 정치적 성격이 강한 공동 작업을 진행하며 언어와 권력의 관계를 비예술적 맥락에서 탐구하였다. 이러한 경험을 바탕으로 그녀는 일상으로 나아가 대중과 소통하는 작업을 전개하였다. 간결하고 꾸밈없는 문체가 특징인 홀저의 텍스트는 에이즈, 고문, 전쟁, 강간, 공권력의 남용 등 다양한 사회 문제 전반을 주제로 다룬다. 홀저의 초기 텍스트는 개인의 신념이 언어를 통해 내면화된 사회적 이데올로기임을 일깨우고 언어 안에 숨어 있는 강제성을 노출하였다. 한편 여성에 대한 폭력을 다룬 텍스트는 여성 뿐 아니라 전쟁에 희생된 타자들에 대한 보편적 관심을 촉구하였다. 이 밖에도 이전에 기밀로 분류되었던 공문서를 차용한 작품은 공권력의 정보 조작을 고발하며 당대의 사회적 이슈를 공론화하는 시의성을 지닌다. 이처럼 홀저의 텍스트는 사회의 부조리한 측면을 날카로운 시각으로 드러내는 가운데 작가의 개입을 배제하고 관람자의 자율적인 해석을 유도하는 특징을 보여준다. 홀저는 활동 초기에 대중매체의 전략을 차용하여 일상 속에서 사람들에게 놀라움과 깨달음을 전하는 작품을 선보였다. 또한 그녀는 장소-특정적 작업을 통해 도시의 풍경을 반영하고 장소의 역사성을 일깨우는 공공미술 작가로서의 면모를 보여주기도 하였다. 한편 빛을 매개로 하는 LED 사인과 광 투사기를 활용한 작업은 시지각적 효과를 극대화하는데 역점을 두고, 이를 통해 텍스트의 능동적 해석을 유도하기도 하였다. 이처럼 홀저는 초기에 텍스트의 파급력에 중점을 둔 작업을 추구하였으나 시간이 흐르면서 미학적 측면에 비중을 두는 작업 경향을 보여주고 있다. 시지각 효과를 통해 텍스트의 사회비판적 내용을 강조하고, 이에 대한 자율적 해석을 유도한다는 점에서 홀저의 작품은 특유의 정치적 속성을 내포한다고 볼 수 있다. 위에서 살펴본 바와 같이 다양한 텍스트와 매체의 결합을 특징으로 하는 홀저의 작품들은 미술을 통해 사회 변혁을 추구하는 작가의 일관된 태도를 기반으로 하고 있다. 본 논문은 홀저의 작업 전반에 내재된 이러한 정치적 속성을 규명하고, 다양하게 전개되어 온 작업들이 공유하는 지점을 밝히고자 하였다. 또한 문자가 작품에서 메시지 전달 수단에 그치지 않고 조형 언어로 활용되는 예를 함께 살펴봄으로써 폭넓은 의미의 정치성을 발견하고자 하였다.
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