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Safeguarding Women’s Economic Equality in Transition China

Safeguarding Women’s Economic Equality in Transition China
Issue Date
국제대학원 국제학과
이화여자대학교 국제대학원
Jennifer Sejin Oh
This thesis aims to discuss the possible reasons why women in China continue to earn substantially less than men although the overall situation of Chinese women has improved since the economic transition process that started in 1978. More broadly, the thesis attempts to understand the relationship between economic development and gender inequality as well as tentatively explore how more equitable gender relations should be pursued in transitional economy. The research methodology is a qualitative methods-based problem-driven case study. The thesis heavily uses secondary archival data consisting of qualitative and survey-based quantitative data. The research shows that the gendered structure of Chinese economy and labor market segregation are problematic. China’s transition to a market-oriented economy widens gender income gap. More specifically, industrialization and urbanization process leave more women in rural areas where the productivity is low. Moreover, women's access to urban employment is restricted and jobs for female are concentrated on simple labor-intensive manufacturing and informal services. Thus as a result, women are paid less than men. However, economic transition alone doesn’t create the problem. It just intensifies the already entrenched gender stereotypes and discrimination. And the divided gender roles and gender discrimination is the basic reason that causes the gender income gap. This research concludes that even though economic transition brings new opportunities for women through enhanced education and health condition as well as the infusion of women into job markets, it does not translate into the advancement of gender income gap. Economic transition has negative consequences for women’s economic equality as it intensifies stereotypical patterns of gender roles and confines women to low pay or no pay occupations. Thus assisting women to achieve full economic participation as well as the advancement of gender awareness and perspective requires the cooperation of individuals, organizations and government; in particular the government must get more actively involved in gender issues in transitional society.;이 논문은 1978년에 시작된 시장경제체제로의 이행 이후 중국 여성의 지위가 전반적으로 향상되었음에도 불구하고 중국에서 왜 여성이 남성보다 훨씬 낮은 소득을 받는지에 대해 토론한다. 또한 이 논문은 경제개발과 성불평등의 상관관계를 이해하고, 과도기 전환 경제체제에서 평등한 남녀관계가 어떻게 촉진되어야 하는지를 분석한다. 이 논문은 정성적, 정량적 2차 자료로 구성된 고문서를 주로 사용하였다. 이 논문은 성차별적 구조를 가진 중국경제와 노동시장의 문제점을 제기한다. 특히 산업화와 도시화 과정은 여성들이 생산성이 낮은 농촌지역에 남아 있도록 만들었으며, 도시에서의 취업을 제한시켰고, 단순 노동작업과 비공식 분야에 집중되게 하였다. 그 결과 여성의 소득이 남성보다 낮게 되었다. 그러나 자본주의 경제체제로의 전환 그 자체가 문제를 일으킨 것은 아니었다. 이미 사회 내에 존재하고 있던 성불평등인식과 남녀차별이 체제 전환 과정에서 더욱 심화되었으며 성 역할 분담과 성차별이 남녀간 소득 격차를 일으키는 주요 원인이 되었다. 이 논문은 비록 경제체제 전환이 여성들에게 교육과 보건의 향상, 그리고 취업기회 제공을 통해 새로운 기회를 부여했음에도 불구하고 이것이 남녀간 임금격차 감소로 이어지지 않았다고 주장한다. 자본주의 경제체제로의 전환이 남녀간 역할 패턴을 강화시킴에 따라 그리고 여성을 저임금 또는 무임금 노동에 한정 시킴으로써 여성의 경제평등에 부정적 결과를 가져왔다. 성평등에 대한 관심을 증대 시키는 것은 개인, 조직 그리고 정부간의 협력을 필요로 한다. 특히 중국과 같은 전환사회에서는 정부가 젠더 이슈에 더 많은 관심과 역할이 가져야 한다.
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